Cómo prevenir la demencia Qué comer para reducir el riesgo de demencia

  • Según un nuevo estudio publicado en la revista Neurology, la forma en que se combinan ciertos alimentos en la dieta podría aumentar el riesgo de demencia.
  • Las personas del estudio que desarrollaron demencia eran más propensas a combinar carnes muy procesadas -como embutidos y carnes curadas- con alimentos con almidón como las patatas, el alcohol y los aperitivos azucarados como galletas y pasteles.
  • ¿La mayor conclusión? Es mejor consumir una dieta variada que ofrezca una combinación de nutrientes saludables, como vitaminas, polifenoles y carotenoides procedentes de alimentos vegetales, así como grasas buenas y proteínas.

    Una gran cantidad de investigaciones anteriores han relacionado los alimentos menos saludables, como los aperitivos azucarados y los fritos, con una peor salud cerebral en comparación con los que optan por opciones más saludables. Pero un nuevo estudio publicado en la revista Neurology sugiere que los alimentos que se consumen juntos pueden ser importantes en lo que respecta al riesgo de demencia.

    Los investigadores pidieron a 1.522 participantes que completaran una encuesta dietética exhaustiva en 2002, que incluía un cuestionario cualitativo sobre la frecuencia de los alimentos. En un seguimiento realizado 12 años después, observaron a 209 participantes que habían desarrollado demencia, así como a 418 personas que no la habían desarrollado.

    Utilizaron los datos para crear “redes alimentarias”, que identificaban qué tipo de alimentos se comían más en combinación, y si esos grupos de alimentos eran sustancialmente diferentes entre los que tenían demencia y los que no.

    Los investigadores descubrieron que las personas que desarrollaron demencia eran más propensas a combinar carnes muy procesadas -como salchichas y embutidos- con alimentos ricos en almidón como las patatas, el alcohol y aperitivos azucarados como galletas y pasteles.

    “La carne procesada parecía muy central en su dieta, lo que significa que estaba conectada con muchos alimentos”, dijo a Bicicleta la autora principal, la doctora Cecilia Samieri, epidemióloga de la Universidad de Burdeos. “Los peores hábitos alimenticios hacia las carnes procesadas y el consumo de snacks eran evidentes años antes del diagnóstico de la demencia. Por el contrario, las dietas diversas y saludables parecen disminuir el riesgo de desarrollar demencia”

    En otras palabras, no era la carne procesada por sí misma lo que parecía problemático, dijo, sino la forma en que su consumo estaba conectado con tantos otros artículos que se consideran menos saludables, como la pasta, la mermelada y las patatas. (Vale la pena señalar, sin embargo, que los atletas como los corredores pueden beneficiarse del uso de estos alimentos como combustible cuando los carbohidratos y azúcares de acción rápida son necesarios para evitar golpear la pared).

    Sin embargo, el estudio tiene algunas limitaciones. La más notable es que requería que los participantes recordaran lo que comían en lugar de que los investigadores controlaran su consumo. Además, no se realizó un seguimiento de los patrones de la dieta a lo largo del tiempo para ver si los cambios suponían alguna diferencia.

    Incluso con estas advertencias, el estudio proporciona una buena evidencia sobre la importancia de la diversidad de la dieta, según el coautor del estudio, Abhijeet Sonawane, Ph.D., investigador en medicina en la Escuela de Medicina de Harvard.

    “La diversidad es probablemente protectora porque proporciona una combinación de nutrientes saludables, incluyendo vitaminas, polifenoles y carotenoides de los alimentos vegetales, así como grasas buenas y proteínas”, dijo a Bicycling. “Las personas de nuestro estudio que no desarrollaron demencia eran más propensas a tener mucha diversidad en sus dietas, y eso incluía alimentos más saludables”.