Combatir la aterosclerosis con una buena nutrición

admin
admin

Imagine que cientos de coches circulan a toda velocidad por una autopista de ocho carriles. Un carril desaparece, y luego otro, hasta que los mismos coches se arrastran parachoques a parachoques por una carretera rural de un solo carril. Eso es lo que ocurre cuando se padece aterosclerosis. Las arterias, las vías de comunicación de la sangre, se endurecen y se estrechan, y la misma cantidad de sangre tiene que pasar por un espacio mucho más reducido. Este atasco en las arterias provoca todo tipo de problemas, incluidos los infartos de miocardio y los accidentes cerebrovasculares.

La aterosclerosis se produce cuando el colesterol, la grasa y otras sustancias de la sangre se acumulan en las paredes de las arterias. El proceso puede comenzar en la infancia, pero puede no convertirse en un problema hasta los 50 o 60 años. A medida que esta suciedad se va acumulando en las arterias, se va formando la placa. La placa puede obstruir o bloquear completamente las arterias, cortando el flujo sanguíneo al corazón o al cerebro. Es entonces cuando se produce un ataque al corazón o un ictus.

El exceso de colesterol y triglicéridos -tipos de grasa- en la sangre, la hipertensión arterial y el tabaquismo son los factores que más dañan las arterias. Otros factores de riesgo de aterosclerosis son la diabetes, los antecedentes familiares de esta enfermedad, el estrés, la obesidad y un estilo de vida inactivo. Los hombres, en general, corren un mayor riesgo, al igual que las personas con forma de «manzana», en las que la grasa se acumula en el vientre y no en las caderas y los muslos.

La aterosclerosis se puede combatir eligiendo bien los alimentos. Reduzca las grasas saturadas y el colesterol de la carne y los productos lácteos enteros, y busque los siguientes alimentos que reducen el colesterol, disminuyen la presión arterial y mantienen la sangre en buen estado.

Alimentos que combaten la aterosclerosis

Pescado

Consigue un pescado grande y gordo y libérate del anzuelo de la aterosclerosis. Los ácidos grasos omega-3, los poliinsaturados que se encuentran en pescados grasos como el atún, la caballa y el salmón, protegen las arterias de los daños.

En primer lugar, el omega-3 elimina los triglicéridos, las grasas que se acumulan en las paredes de las arterias. También impide que las plaquetas de la sangre se aglutinen. De este modo, la sangre permanece lisa en lugar de pegajosa. La sangre pegajosa puede coagularse y bloquear el flujo sanguíneo. Por último, el omega-3 puede reducir la presión arterial.

No es de extrañar que muchos estudios demuestren que el consumo de pescado puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. La Asociación Americana del Corazón recomienda consumir al menos dos comidas de pescado a la semana.

Puedes encontrar una forma de omega-3 llamada ácido alfa-linolénico en las nueces, que reduce el colesterol. Otras fuentes de omega-3 son la linaza, el germen de trigo y algunas verduras de hoja verde, como la col rizada, las espinacas y la rúcula.

Ajo

Todo lo que puede hacer el pescado lo hace también el ajo. Los compuestos de azufre de esta asombrosa hierba no sólo reducen el colesterol y los triglicéridos, sino que también persiguen sólo el colesterol LDL o «malo» y dejan tranquilo al colesterol HDL o «bueno».

El ajo también puede reducir la presión arterial para que las arterias no sufran tanto. Gracias a una sustancia llamada ajoeno, el ajo evita que la sangre se agrupe y se coagule. Un estudio demostró incluso que el ajo ayuda a la aorta, la principal arteria del cuerpo, a mantenerse elástica a medida que se envejece.

Los expertos recomiendan incluir en la dieta 4 gramos de ajo al día (aproximadamente un diente).

Fibra

A lo largo de un día, deberías consumir entre 25 y 35 gramos de fibra. Si lo hace, mejorará su salud general y le dará una buena batalla a la aterosclerosis.

Ciertos tipos de fibra soluble, como la que contienen la avena, la cebada, las manzanas y otras frutas, reducen tus niveles de colesterol. Funciona ralentizando el paso de los alimentos por el estómago y el intestino delgado, de modo que el colesterol «bueno» tiene más tiempo para llevar el colesterol al hígado y sacarlo del cuerpo. Comer más de 25 gramos de fibra al día también puede reducir el riesgo de desarrollar hipertensión arterial en un 25 por ciento.

La fibra tiene una ventaja añadida: te llena. Después de una comida rica en fibra, te sientes lleno, por lo que es menos probable que comas en exceso y ganes kilos no deseados. Dado que el sobrepeso aumenta el riesgo de aterosclerosis y otros problemas cardíacos, el consumo de fibra podría formar parte de una estrategia eficaz para proteger las arterias.

Encontrará fibra en las frutas, las verduras y los panes y cereales integrales.

Antioxidantes

Un intruso desarmado supone una amenaza menor que uno con un arma. Al impedir que los radicales libres oxiden el colesterol LDL, los antioxidantes eliminan gran parte del peligro. Una vez oxidado, el colesterol LDL se dirige a las paredes de las arterias mucho más rápido. De hecho, algunos científicos creen que el colesterol LDL sólo le perjudica una vez que se ha oxidado.

La vitamina C, la vitamina E y el betacaroteno son antioxidantes. Los pimientos, las naranjas, las fresas, el melón y el brócoli te aportan vitamina C, mientras que las zanahorias, los boniatos, las espinacas, los mangos y las berzas están llenos de betacaroteno. Las fuentes de vitamina E son el germen de trigo, los frutos secos, las semillas y los aceites vegetales.

Al mismo tiempo que comes esas frutas y verduras, obtendrás el beneficio añadido de las sustancias antioxidantes llamadas flavonoides. El resveratrol de las uvas, las antocianinas del zumo de arándanos y la quercetina de las cebollas, las manzanas y el té son algunos de los flavonoides que ayudan al corazón y las arterias.

Grasas monoinsaturadas

Para que tu sangre funcione bien, quizá necesites un cambio de aceite. El aceite de oliva, la principal fuente de grasa de la dieta mediterránea cardiosaludable, tiene en su mayoría grasa monoinsaturada. Este tipo de grasa reduce el colesterol «malo» sin dañar el «bueno». Además, previene la coagulación, con lo que las arterias están aún más protegidas.

Al igual que la fibra, la grasa monoinsaturada también te llena, por lo que es menos probable que comas en exceso.

Piensa en cambiar el aceite de soja o de maíz por el de oliva. Al fin y al cabo, los griegos -aunque disfrutan de una dieta bastante rica en grasas- rara vez desarrollan aterosclerosis.

Además del aceite de oliva, las fuentes de grasas monoinsaturadas son los aguacates, los frutos secos y el aceite de canola.
Jengibre. Haga su cena un poco más sabrosa y sus arterias un poco más sanas con esta antigua especia. El jengibre contiene unos fitoquímicos llamados gingerol y shogaol, que le confieren su poder antioxidante.

Los estudios en animales demuestran que el jengibre no sólo reduce el colesterol LDL y los triglicéridos, sino que también previene la oxidación del LDL. Además, el jengibre evita que la sangre se coagule al reducir la adherencia de las plaquetas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *